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«Stoner»: una gran novela

Temo que pase casi inadvertida y la muy emerita labor de las pequeñas editoriales más o menos nuevas tiene aún la cortapisa de una distribución defectuosa. Y claro, si el producto no se ve, mal se vende. Con los libros (y en España) no cabe el viejo refrán de que «El buen paño en el arca se vende». No. Por eso quiero recomendarles una estupenda y a la par muy sencilla novela de un escritor norteamericano del que yo sólo he sabido hace muy poco. Ese autor se llamó John Williams (1922-1994) y había nacido en Texas.  Inició algo tarde su carrera de novelista y poeta -en 1948- y temo que no trascendiera mucho del ámbito anglosajón. «Stoner» (el título viene del apellido del protagonista) se publicó originalmente en 1970 y tuvo muy buena crítica en su país. Es la historia -narrada con eficacísima maestría- de un muchacho de campo, William Stoner, que cuando va a la Universidad de Missouri a estudiar Agricultura, se enamora de la literatura inglesa y  de su orbe clásico y termina convirtiéndose en un gran profesor de literatura del Renacimiento en conexión  con sus fuentes latinas. Pero ese no es el tema del libro. Stoner es un hombre sencillo, acostumbrado a trabajar y a aguantar; si las cosas -la vida- le hubieran ido medianamente bien se habría convertido en un hombre no genial, pero sí muy brillante. Pero casi todo se le pone en contra, se casa con una puritana que no le entiende, en la Universidad su honestidad le crea problemas con profesores ególatras y mediocres y él apenas se sabe defender: lo ladean. Cuando conoce al amor de su vida, una joven profesora inteligente y vivaz, vive un apasionado romance, pero no es capaz de iniciar una nueva vida (de nuevo el puritanismo yanqui aúlla a su alrededor). Su disparatada mujer lo aleja de su única hija, envejece prematuramente, pero cuando cerca de la jubilación, algunos empiezan a considerar que ha sido un profesor excelente y maltratado y una buena persona ( no hay tantas) un cáncer acaba rápidamente con su vida. Su pregunta final a sí mismo es : «¿Qué esperabas?» Como diciendo la vida es lo que es y si uno no es un truhán, un desalmado o tiene la suerte de cara, nunca saldrá de mediocre. Pudo haber sido mucho (incluso feliz) y casi no ha sido nada. Esta es, a grandes rasgos la historia de Stoner. ¿Cuántos y cuántas no se sentirán retratados en este personaje tan rico y tan pobre? Las consecuencias son miles: la injusticia social, la maldad humana, la mediocridad que se impone al talento… El lector sacará las suyas. Pero no debe perderse esta muy buena novela escrita con sabia economía de medios que se titula sencillamente «Stoner» de John Williams y que ha editado en España  Ediciones Baile del Sol de Tenerife. De veras, muy recomendable.


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